Alors que Churchill est à juste titre présentée comme la «capitale mondiale de l’ours polaire», la petite ville canadienne offre également d’innombrables autres possibilités d’observation de la nature et de la faune. Situé dans un endroit isolé sur les rives de la baie d’Hudson, il se trouve à l’embouchure de la rivière Churchill, entouré d’une toundra arctique sans fin et de vastes forêts boréales.

En raison de la nature vierge et des écosystèmes diversifiés qui l’entourent, Churchill est l’un des meilleurs endroits au monde pour observer non seulement les ours polaires, mais aussi les oiseaux et les bélugas. Bien que la plupart des visiteurs viennent voir et prendre des photos de sa faune ou des aurores boréales éthérées, d’autres grandes choses à faire dans l’Arctique à Churchill comprennent le traîneau à chiens et la construction d’igloo.

De plus, la colonie possède une poignée d’attractions touristiques historiques qui offrent un aperçu fascinant de l’histoire, du patrimoine et de l’écologie uniques du Manitoba.

10. Observation des oiseaux

© dreamstime

Alors que la plupart des gens viennent à Churchill pour voir de majestueux ours polaires ou les aurores boréales scintillantes, les environs pittoresques de la ville abritent également une incroyable variété d’oiseaux magnifiques. Au total, plus de 270 espèces ont été repérées à proximité, avec de mai à août le meilleur moment pour voir d’énormes troupeaux nichant ou migrant à travers la région.

En plus du harfang des neiges et du cygne de la toundra, les visiteurs peuvent apercevoir des faucons pèlerins, des pygargues à tête blanche et le pluvier doré américain aux côtés de nombreux autres. Certains des meilleurs endroits pour observer les oiseaux sont le long des rives de la baie d’Hudson. La toundra subarctique et les forêts boréales offrent également des possibilités incalculables. Fait remarquable, il est assez facile de repérer plus d’une centaine d’espèces en quelques jours seulement.

9. Épave de Miss Piggy Plane

Épave de Miss Piggy Plane© dreamstime

À quelques minutes en voiture du centre-ville, vous trouverez l’incroyable épave de Miss Piggy Plane qui s’est écrasée juste à l’extérieur de l’aéroport de Churchill en 1979. Elle porte ainsi son nom en raison des grandes charges qu’elle transportait, de sa forme ronde et de la rumeur selon laquelle elle a transporté une fois une cargaison de porcs. L’épave couverte de graffitis vaut le détour si vous en avez l’occasion.

Le 13 novembre, l’avion de fret a perdu de la pression d’huile dans son moteur gauche peu de temps après avoir quitté l’aéroport. Alors qu’il tentait de faire un atterrissage d’urgence, l’avion s’est écrasé sur des rochers, juste à côté de la piste d’atterrissage. Miraculeusement, les trois membres d’équipage ont survécu. De nos jours, l’épave bien conservée est une attraction populaire et permet de prendre de superbes photos sur un terrain accidenté.

8. Parc national de Wapusk

Parc national de Wapusk© dreamstime

Bien qu’ils soient assez difficiles à visiter, les royaumes sauvages et éloignés du parc national de Wapusk méritent d’être explorés en raison de leurs paysages, de leur nature et de leur faune magnifiques. Situé le long des rives de la baie d’Hudson, le parc a été fondé en 1996 pour protéger l’une des zones de mise bas les plus importantes de la Terre pour les ours polaires.

Outre la forêt boréale et la toundra arctique sans fin, le parc abrite également le cap Churchill, qui est le meilleur endroit au monde pour observer et prendre des photos d’ours polaires à l’état sauvage. Comme beaucoup résident dans le parc, les visiteurs ont de grandes chances de repérer les puissants mammifères lorsqu’ils font une excursion en véhicule dans la toundra ou en hélicoptère au départ de Churchill. En plus des ours polaires, vous pouvez également espionner les renards arctiques, les caribous et les loups de temps en temps.

7. Traîneau à chiens

Traîneau à chiens© dreamstime

En plus d’être une tradition importante, un mode de transport et de sport, le traîneau à chiens est aujourd’hui aussi l’une des activités touristiques les plus populaires de la ville.

Si vous recherchez une expérience passionnante et remplie d’adrénaline en ville, vous ne pouvez pas battre le traîneau à chiens. Alors que le glissement à travers le paysage enneigé environnant constitue un moment inoubliable, des excursions en traîneau à chiens sont également possibles en été avec des équipes de huskies tirant des charrettes à roues derrière eux à la place.

Pendant quelques kilomètres, vous pourrez vous asseoir, vous détendre et admirer le magnifique paysage tout en étant enveloppé au chaud à l’arrière du traîneau. En plus de simplement profiter de la promenade et des vues, les visiteurs peuvent également rencontrer et jouer avec les chiens et tout apprendre sur l’histoire et la pratique actuelle du traîneau à chiens à Churchill.

6. Centre d’études nordiques de Churchill

Centre d'études nordiques de Churchillflickr / Emma

Situé à un peu moins d’une demi-heure de route à l’est de la ville se trouve l’excellent centre d’études nordiques de Churchill, situé dans un endroit très serein et isolé. En plus d’agir comme un important centre d’éducation et de recherche, il accueille des étudiants, des chercheurs et des touristes pour y séjourner et tout apprendre sur l’histoire et l’écologie du Nord.

Fondé en 1976 pour mieux comprendre la région, il se trouve le long de la baie d’Hudson, au point de rencontre de trois biomes majeurs. En visitant la station de terrain, les visiteurs peuvent faire des visites de la toundra arctique, de la forêt boréale et des environnements marins, et même voir des ours polaires à l’état sauvage. De plus, vous pouvez également faire du traîneau à chiens, apprendre à construire des igloos et même voir les aurores boréales magiques illuminer le ciel nocturne.

5. Fort Prince de Galles

Prince de Galles Fortflickr / TravelingOtter

Une autre des principales attractions de la région est le fantastique Fort Prince of Wales qui occupe un emplacement stratégique juste en face de la rivière Churchill de la ville. Uniquement accessible par bateau, il a été construit par la Compagnie de la Baie d’Hudson en 1717 pour aider à consolider et à protéger son contrôle sur le commerce des fourrures.

Désormais lieu historique national, le fort en forme d’étoile offre un spectacle saisissant en raison de ses solides fortifications en pierre et de ses canons vieux de plusieurs siècles. En vous promenant dans le fort balayé par le vent, vous rencontrerez les vestiges de casernes et d’ateliers, avec une vue imprenable sur la baie depuis ses parapets.

Des guides sont à votre disposition pour vous apprendre tout ce qu’il y a à savoir sur le passé fascinant du fort et à quoi aurait ressemblé la vie des trappeurs robustes qui vivaient ici.

4. Visites des aurores boréales

Aurores boréales© dreamstime

Comme Churchill se trouve si loin au nord et est positionné juste en dessous de l’auroral ovale, la ville et ses environs constituent un endroit idéal pour admirer les aurores boréales. Alors que les visiteurs ont une chance de voir les lumières tourbillonnantes spectaculaires à presque tout moment de l’année, la meilleure saison est de janvier à mars, car c’est à ce moment que les nuits sont les plus longues et qu’il y a moins de précipitations.

Un phénomène naturel incroyable, les lumières polaires et leurs couleurs, formes et tourbillons captivants apparaissent lorsqu’il y a une activité solaire. En plus de les regarder par la fenêtre, vous pouvez également faire des visites dans la nature sauvage canadienne pour voir les lumières scintillantes depuis des endroits isolés et sans lumière et séjourner dans des chalets, des terrains de camping et des lodges confortables.

3. Musée Itsanitaq

Musée Itsanitaqflickr / travelmanitoba

Malgré sa petite taille, le splendide musée Itsanitaq possède l’une des collections d’artefacts inuits les plus anciennes et les plus impressionnantes du pays. Ouverte en 1944 par des missionnaires chrétiens, la pièce unique abrite toutes sortes d’expositions intéressantes et de découvertes archéologiques qui plongent dans l’histoire et la culture des peuples autochtones du Canada.

En plus des sculptures et du kayak vieux de plusieurs siècles, vous trouverez des armes anciennes et du vieux matériel de chasse avec un bœuf musqué taxidermié, un morse et un ours polaire également exposés. Bien que ces énormes animaux en peluche attirent immédiatement votre attention, il existe autant de sculptures et de sculptures petites mais frappantes qui illustrent la vie quotidienne des Inuits. En outre, le musée dispose d’une boutique de cadeaux bien approvisionnée pour que vous puissiez vous arrêter et se trouve en plein centre-ville.

2. Observation des bélugas

Observation des bélugasflickr / travelmanitoba

En plus d’être célèbre pour ses ours polaires, Churchill est également réputée pour être le meilleur endroit au monde pour observer les bélugas. En effet, chaque année, plus de 3 000 créatures majestueuses s’aventurent dans la rivière Churchill pour se nourrir et mettre bas avec d’innombrables autres baleines migrant le long de la rive ouest de la baie d’Hudson à peu près à la même époque.

De la mi-juin à la mi-août, la rivière massive est remplie de gousses de baleines espiègles qui sont délicieusement connues sous le nom de «  Canaries de la mer  » en raison de leurs clics et cris mélodiques. Les visiteurs peuvent faire des excursions en bateau pour voir les baleines, ainsi que du kayak, de la natation et même de la plongée sous-marine au milieu des masses de bélugas mignons et curieux.

1. Observation des ours polaires

Observation des ours polairesflickr / Alex Berger

Comme Churchill est la «  capitale mondiale de l’ours polaire  », aucune visite ne peut être complète sans voir certains de ces animaux incroyables de près et dans la nature. Chaque automne, plus d’un millier de grands ours blancs migrent le long du littoral pittoresque de la baie d’Hudson, offrant des occasions incalculables de les voir lors de visites en véhicule dans la toundra ou à la proue des bateaux.

Bien que l’étrange ours polaire puisse être repéré à Churchill et dans ses environs en été, le meilleur moment pour les voir est d’octobre à novembre. C’est alors que la glace commence à se former sur la baie et que la colonie s’amasse autour du cap Churchill, prête à partir à la recherche de phoques. Une expérience inoubliable, Polar Bear Watching est vraiment la principale raison pour laquelle la plupart des gens visitent Churchill.

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