Fondée il y a plus de deux mille ans par les Romains, York a une histoire et un patrimoine riches à déballer. Beaucoup de ses musées et monuments mettent en lumière les époques viking et victorienne, tandis que d’autres se rapportent plutôt à la révolution industrielle, à la Seconde Guerre mondiale et à la guerre froide.

Bien qu’entourée par les landes pittoresques du North Yorkshire, la plupart des choses à faire à York se trouvent dans la vieille ville attrayante qui est entourée de remparts robustes. En plus d’abriter d’étonnantes rues médiévales et de maisons de ville, il comprend d’innombrables boutiques et restaurants, ainsi que de nombreuses attractions touristiques principales de la ville.

Parmi ceux-ci, York Minster est sans aucun doute le spectacle le plus remarquable en raison de la taille et de la splendeur saisissantes de la cathédrale gothique.

12. Castle Howard

© dreamstime

Situé à une demi-heure de route au nord-est de York, le château Howard possède une architecture exquise. Situé au milieu de jardins et de jardins pittoresques, l’immense demeure seigneuriale dispose de 145 chambres à explorer, toutes plus richement décorées les unes que les autres.

Aujourd’hui l’un des plus beaux domaines ruraux d’Angleterre, le magnifique bâtiment baroque a mis plus de cent ans à être achevé, les travaux ayant commencé en 1701.

Bien qu’il s’agisse toujours de la résidence privée de la famille Howard, les visiteurs peuvent visiter ses interminables salles et salles de bal ornées d’antiquités classiques et d’œuvres d’art. Outre son intérieur extravagant et rempli de trésors, les terrains gigantesques du domaine valent également le détour pour leurs pelouses paysagères, leurs lacs et leurs fontaines.

11. Musée de l’air du Yorkshire

Musée de l'air du Yorkshire© dreamstime

L’un des plus grands musées du genre au Royaume-Uni, l’excellent Yorkshire Air Museum se trouve à seulement vingt minutes en voiture au sud-est du centre-ville. Autrefois base de bombardiers de la RAF pendant la Seconde Guerre mondiale, ses immenses hangars abritent désormais plus de cinquante avions et véhicules d’époque, ainsi que des expositions intéressantes sur l’histoire et l’évolution de l’aviation.

Fondée en 1986, sa collection s’est considérablement élargie et comprend désormais tout, des répliques d’avions d’avant la Seconde Guerre mondiale et des jets de l’époque de la guerre froide aux gros bombardiers, biplans et avions intercepteurs.

En plus de ses véhicules terrestres et de ses souvenirs, le musée est également le seul mémorial des forces aériennes alliées en Europe avec des expositions fascinantes sur les escadrons français volants basés en Grande-Bretagne pendant la guerre.

10. Abbaye Sainte-Marie

Abbaye Sainte-Marie© dreamstime

Autrefois l’une des abbayes les plus riches du nord de l’Angleterre, St. Mary’s rivalisait avec York Minster en termes de taille et de splendeur. De nos jours, ses ruines vastes et impressionnantes sont protégées dans le cadre des jardins du musée York qui se trouvent juste à la périphérie du centre-ville.

Fondée en 1088, l’abbaye a prospéré pendant des siècles jusqu’à l’édit d’Henri VIII en 1536 qui dissout et dissout les monastères, prieurés et couvents. Alors que leurs biens et leurs revenus revenaient à la couronne, des abbayes comme Sainte-Marie tombèrent lentement en ruine et en mauvais état.

Les visiteurs peuvent maintenant profiter de flâner dans les beaux jardins verdoyants qui sont parsemés dans les murs en ruine et les arches de ce qui étaient autrefois des églises, des chapelles et des cloîtres.

9. Bunker de la guerre froide de York

Bunker de la guerre froide de Yorkflickr / american_rugbier

À quelques minutes en voiture du centre-ville, vous trouverez le bunker de la guerre froide de York qui ne ressemble à aucune des autres attractions historiques de la région. Merveilleusement bien conservé, il date de 1961 et est le seul bunker du Royal Observer Corps de ce type que vous pouvez visiter.

Autrefois l’un d’une trentaine de sites de ce type au Royaume-Uni, c’est dans ce bunker semi-souterrain de deux étages que les membres du Corps et une équipe d’alerte scientifique auraient abrité en cas de guerre nucléaire. Derrière ses portes à l’épreuve des explosions, ils auraient pu survivre pendant des mois, en enregistrant les explosions et les retombées radioactives dans le Yorkshire. Heureusement, il n’a jamais été utilisé et les touristes peuvent à la place faire des visites autour de l’installation pour voir ses quartiers d’habitation et sa salle d’opérations entièrement équipée.

8. York Maze

Labyrinthe de Yorkflickr / La photo uk

Lieu amusant et familial, York Maze n’est pas seulement le plus grand «labyrinthe de maïs» du Royaume-Uni, mais également de toute l’Europe. Chaque année, plus d’un million de plants de maïs individuels sont aménagés dans un design différent, avec divers défis et énigmes à compléter lorsque vous naviguez à travers les imposants champs de maïs.

S’étalant sur une vaste zone, le «  labyrinthe de maïs géant  » couvre plus de huit terrains de football au total avec des conceptions antérieures, y compris la Statue de la Liberté et Jurassic Park. Bien qu’il s’agisse certainement de l’attraction principale du site, le labyrinthe massif n’est ouvert que quelques mois chaque été. Cependant, de nombreuses activités sont proposées avec des manèges sur le thème du maïs, du golf fou et du quad à pratiquer aux côtés des cours «  Cobstacle  » et des courses de porcs.

7. Musée du château de York

Musée du château de York© dreamstime

Le superbe York Castle Museum offre un regard fascinant sur la vie quotidienne des Anglais à travers les âges. Construit sur le même site où se trouvait autrefois le château d’origine de York, le musée se trouve au sud du centre-ville et possède d’innombrables artefacts et expositions à explorer.

Alors que le musée a été fondé en 1938, sa collection colossale est hébergée dans divers bâtiments qui servaient autrefois de prison. En plus de se promener dans ses anciennes cellules, les visiteurs peuvent également découvrir des reconstitutions parfaites des rues édouardiennes et victoriennes bordées de boutiques adaptées à l’époque.

En plus de parcourir ses innombrables objets et expositions, des reconstituteurs costumés sont également sur place pour éclairer la vie dans la ville pour les gens ordinaires au cours des siècles.

6. Musée national des chemins de fer

Musée national des chemins de fer© dreamstime

Situé à quelques pas du centre-ville se trouve le National Railway Museum, qui raconte l’histoire du transport ferroviaire en Grande-Bretagne. Abritant plus d’un million d’artefacts, ainsi que plus d’une centaine de trains à vapeur, de locomotives et de wagons, c’est remarquablement le plus grand musée ferroviaire au monde.

Fondé en 1975, le musée occupe maintenant une série de gigantesques hangars ferroviaires qui étaient autrefois le dépôt de locomotives de North York. Alors que la plupart de ses trains et objets liés au chemin de fer proviennent de Grande-Bretagne, des locomotives d’aussi loin que l’Amérique, la Chine et le Japon sont également exposées.

Même si les trains ne vous intéressent pas du tout, le musée vaut le détour pour ses nombreuses expositions et ses moteurs qui documentent l’histoire du voyage en train et son impact sur la société.

5. Tour de Clifford

Tour de Clifford© dreamstime

Perchée au sommet d’une motte herbeuse se trouve la tour de Clifford, qui est l’une des dernières parties restantes du château d’York. Construit à l’origine en bois par les Normands, il a été renforcé et reconstruit en pierre au XIIIe siècle et le donjon robuste est maintenant une attraction touristique populaire à York.

Détruit par une explosion massive en 1684, son intérieur creux et éviscéré a ensuite été utilisé à la fois comme prison et comme trésor. En pointillés, des panneaux informatifs documentent son passé intéressant et parfois sombre. En plus d’apprendre l’histoire du château et du donjon, les visiteurs peuvent s’aventurer sur les remparts pour profiter de belles vues sur la ville, la cathédrale d’York et les landes qui les entourent.

4. Jorvik Viking Center

Centre Viking de Jorvikflickr / alh1

Un must absolu pour tous ceux qui s’intéressent à l’histoire, le fantastique Jorvik Viking Center jette un éclairage sur la vie dans la ville à l’époque des Vikings. Situé dans le centre-ville, le musée ultramoderne a une reconstruction d’une colonie viking à explorer et est construit au sommet de fouilles archéologiques.

Ouvert en 1984, le centre est l’une des attractions les plus populaires de York car il réussit à vous transporter plus de mille ans dans le passé. En effet, ses dioramas grandeur nature et ses mannequins en mouvement sont embellis par des éléments de haute technologie qui reproduisent les sons et les odeurs d’une colonie viking.

En plus de se promener dans les habitations et les ateliers en bois, les visiteurs peuvent voir un éventail étonnant d’artefacts anciens et de découvertes archéologiques dans son musée.

3. Shambles

Pagaille© dreamstime

L’une des rues les plus pittoresques du Royaume-Uni, le Shambles est bordé de beaux bâtiments anciens de l’époque Tudor dont le deuxième étage surplombe les pavés en contrebas. Ainsi nommée pour les nombreuses boucheries et marchés de viande qui délimitaient autrefois la route, la route étroite abrite désormais d’innombrables cafés confortables, des boutiques uniques et des restaurants.

Fait remarquable, la plupart des charmants bâtiments à pans de bois datent du XIVe siècle, certains magasins affichant encore des crochets à viande à l’extérieur. En plus de prendre des photos de l’architecture attrayante et du paysage de rue, vous pouvez vous arrêter pour un café, acheter des souvenirs et explorer le marché quotidien de Shambles. En outre, cinq «  snickelways  » – de petites ruelles sinueuses – se frayent un chemin depuis le Shambles, chacun ayant encore plus de trésors alléchants à découvrir.

2. Murailles de la ville de York

Murailles de la ville de York© dreamstime

Entièrement encerclant la vieille ville se trouvent les murs de la ville de York qui s’étendent de manière impressionnante sur plus de 3 km de long et sont un régal pour se promener. Si la ville est défendue par des remparts depuis l’époque romaine, la plupart des fortifications actuelles datent du XIIe au XIVe siècle.

Comptées parmi les remparts les mieux conservés du Royaume-Uni et d’Europe, les solides défenses en pierre de York sont ponctuées à divers endroits par des barbicans, des portes et des tours, ces dernières comptant 45 au total. En plus de s’émerveiller devant l’architecture et l’ingénierie, les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur l’histoire des murs et de la ville à travers les expositions informatives qui parsèment les remparts.
De plus, la boucle de marche du mur offre des vues incroyables sur de nombreuses attractions principales de York.

1. York Minster

York Minster© dreamstime

Le point culminant incontestable de tout voyage dans la ville, cependant, est la cathédrale massive et majestueuse de York, qui présente une architecture exquise. La plus grande cathédrale gothique de toute l’Europe du Nord, elle arbore une façade richement décorée et trois hautes tours qui dominent l’horizon de la ville.

Achevé en 1472 après plusieurs siècles de travaux, le magnifique bâtiment possède le plus grand nombre de vitraux médiévaux au monde, avec d’innombrables statues et sculptures également exposées. L’intérieur est tout aussi séduisant que ses chapelles et ses transepts sont décorés d’arcs élégants et d’œuvres d’art saisissantes.

À ne pas manquer, le musée Undercroft, sous la cathédrale, présente des expositions interactives et des découvertes archéologiques. Il vaut également la peine de se rendre au sommet de la tour centrale de 72 mètres de haut pour une vue imprenable sur la campagne du Yorkshire.

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